Taxes are what we pay for civilized society.

Les impôts sont ce que nous payons pour une société civilisée.

Oliver Wendell Holmes, Jr.

« Justice Holmes » fut un des plus importants juges de la Cour Suprême américaine de la première moitié du XXè siècle. Cette citation était dans l’air du temps et figure sur le fronton d’un bâtiment de l’IRS, le fisc local.

En 1937, le Secrétaire au Trésor de Roosevelt ajouta :

Taxes are what we pay for civilized society.
Too many citizens want the civilization at a discount.


Les taxes sont ce que nous payons pour une société civilisée.
Trop de citoyens veulent la civilisation avec un rabais.

Henry Morgenthau, Jr., mémo du 21 mai 1937 au Président

(Source : Taxhistory.org)

Morgenthau attirait l’attention sur les techniques d’évasion fiscale de l’époque, à un moment où la tranche maximale de l’impôt sur le revenu américain commençait à s’envoler vers les 90% ; taux qui sera maintenu longtemps après la fin de la guerre, sans que cela gêne l’explosion économique des Trente Glorieuses. Comme quoi il y a des choses qui ne changent pas malgré les décennies qui passent.

La traduction de at a discount est pleine de pièges. On dirait peut-être low cost en franglais actuel, mais le terme a pris une connotation négative pour le produit final même, de même que « au rabais ». « Avec un rabais » me semble plus juste.

PS : Citation rencontrée dans l’édito du dernier numéro (1171) de l’excellent Courrier International.