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dimanche 22 janvier 2017

« Ravage » de Barjavel

Ravage - Barjavel, ed. Folio, illustration Constantin)

Dans la SF française, qui ne s’appelait pas encore comme cela en 1942, c’est un classique et la première œuvre d’un de nos plus grands auteurs. Mais noyés dans les odeurs de cendres surnagent quelques relents un peu nauséabonds. C’est une des difficultés des anciens livres : discerner ce qui vient  […]

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dimanche 19 avril 2015

“The sleepwalkers — How Europe went to war in 1914” (« Les somnambules — Eté 1914 : Comment l’Europe a marché vers la guerre ») de Christopher Clark

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The outbreak of the war was a tragedy, not a crime. Le déclenchement de la guerre fut une tragédie, pas un crime.Christophe Clark, The Sleepwalkers, Conclusion, p. 561 L’Europe s’est suicidée sans que personne veuille vraiment la guerre : c’est la tragédie de la Première Guerre Mondiale, et une  […]

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mercredi 3 septembre 2014

« Guerres & Histoire » n°20 d’août 2014 : qui a eu la peau de la Wehrmacht ? et le C-130 Hercules

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« Alliés ou Armée rouge : qui eu la peau de la Wehrmacht ? » : voilà un titre bien vendeur, comme si la défaite du Reich n’était dû qu’à l’un ou l’autre (et sans qu’aient pesé les combats en Italie ou dans les airs au-dessus de l’Allemagne). Le texte est plus sérieux (et ne répond pas à la question  […]

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dimanche 4 août 2013

« La mort du Melkine » d’Olivier Paquet

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Ce roman de SF récemment paru m’est arrivé dans les mains un peu par hasard (merci Pédro). En tant que tome central d’une trilogie, il reste à peu près compréhensible indépendamment. Sur tous les mondes où il passe, un astronef-université, le Melkine, sauve une poignée d’élèves des pièges du  […]

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mercredi 20 mars 2013

“Life After People”

Welcome to Earth, population zero. Cette série américaine de documentaires a manifestement été inspirée par The World without us (en français, Homo disparitus, déjà chroniqué et apprécié ici en 2008), d’ailleurs l’auteur du livre fait des apparitions. Elle en reprend l’hypothèse de départ : toute  […]

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dimanche 1 juillet 2012

« Pour la Science » de Juillet 2012

En vitesse, quelques notes sur un petit numéro dominé par les supernovas [1] (avec commentaires persos en italique) : Didier Nordon... ...en appelle à la rationalisation de la prononciation du “qua” en français : « Les équations de la mécanique quantique ont les qualités adéquates pour quantifier  […]

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lundi 6 décembre 2010

« Science & Vie » de novembre 2010 : astéroïdes, déchets nucléaires, suie qui réchauffe, ADN mêlé

Ce numéro de Science & Vie figure parmi les meilleurs de l’année, selon le critère « j’ai appris plein de trucs assez fondamentaux » (et non un énième petit progrès médical ou un nouveau scandale toxicologique).

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jeudi 10 juin 2010

Balistique relativiste et diplomatie interstellaires

Issue d’un petit bout de discussion qui a dérivé du sujet initial (l’envoi d’un inutile message interstellaire depuis un iPhone), voici une petite application de la théorie des jeux à ajouter au dossier du paradoxe de Fermi.

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mercredi 26 mai 2010

Telepolis special Kosmologie

Telepolis serait un magazine que j’achèterais et lirais si j’avais le temps. Mais j’ai tout de même craqué pour le « special Kosmologie ».

Sur la couverture, la question fondamentale : « Où sont-ils ? »

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dimanche 2 mai 2010

L’Histoire spécial d’avril 2010 : « France 1940, autopsie d’une défaite »

« La guerre... Et très vite, la débâcle. Inattendue, radicale, monstrueuse, comme un torrent qui emporte tout. Depuis ce jour, je sais que tout peut disparaître en quelques heures, que rien n’est jamais impossible. »

Hélie de Saint Marc, Notre histoire, 1922-1945, 3 (avec August von Kageneck)

Il y a une soixantaine d’années, la France se prenait la branlée la plus magistrale, cruelle, inattendue, sanglante et catastrophique de toute son histoire.

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vendredi 11 décembre 2009

Plus d’histoire en terminale

Dans le cadre de l’hallucinant débat sur la consternante proposition de supprimer l’histoire-géo en terminale : Those who cannot remember the past are condemned to repeat it. Ceux qui ne peuvent se rappeler le passé sont condamnés à le répéter. George Santayana, The Life of Reason. J’avais trouvé  […]

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vendredi 27 février 2009

Black out or not black out?

Black out pour une loi stupide.

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lundi 25 août 2008

« Homo disparitus » (“The World Without Us”) d’Alan Weisman

Et si l’humanité disparaissait du jour au lendemain, quelles traces laisserions-nous ? Alan Weisman décrit la désintégration progressive des restes de notre civilisation. Le plus durable n’est pas le plus évident. Et on ne le devinera pas sans de gros efforts de perspective historique.

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dimanche 8 juin 2008

Le Paradoxe de Fermi

« Pourquoi les petits hommes verts ne sont-ils pas déjà là ? »

C’est pour moi l’une des énigmes les plus passionnantes de notre temps ; elle a l’air simple mais les implications scientifiques ou philosophiques sont en fait monstrueuses. On pourra jeter un œil à l’article Wikipédia adéquat que je n’ai pas l’intention de paraphraser.

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vendredi 2 mars 2007

Première Loi de l’Informatique...

Transposition de la Première Loi d'Asimov

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samedi 14 octobre 2006

Des millions de lignes à travers le millefeuille

Ou : « Du danger des outils qui s'empilent les uns sur les autres : autopsie d’un plantage en production. »

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mardi 29 août 2006

Des dinosaures intelligents

Petit délire sérieux sur le thème des dinosaures intelligents, passés ou uchroniques.

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vendredi 21 juillet 2006

Google bombing pour Petite Anglaise

Comment se tirer dans le pied en virant une blogueuse pour des broutilles.

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samedi 25 février 2006

Candidatures au prix Darwin

La sélection naturelle en action.

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vendredi 25 novembre 2005

Le sauveur de l’humanité méconnu

L’Apocalypse nucléaire a failli se déclencher à cause d’un bug informatique en 1983. Celui qui a osé mépriser l’ordinateur est un héros méconnu.

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jeudi 27 octobre 2005

Byzance (III) : Nouveau redressement et agonie

L’Empire byzantin échappa de peu à l’effondrement, mais entre 800 et 1025 redevint une puissance. Puis la résurrection de l’Occident, les croisades, finalement la poussée turque, lui furent fatals un demi-millénaire plus tard.

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